United in Red

Michael and Mahir have had a different path to the Homeless World Cup in Glasgow. 

Both part of the OMBOLD programme. 

One has travelled 4,753 miles the other 654 miles to Glasgow. The journey however has been similar Struggling with addiction a way to cope with life. 

Michael was a professional handball player in Denmark, A bad injury leading him to cope using drugs. 

“Sometimes I just didn’t feel normal in my head , but through football I forget and I didn’t fit in anywhere else.”

Mahir left Somalia at the age of 11 and moved with his family to Alborg to escape the problems in his country, despite as he said feeling “very welcome in Denmark by the people”. He drifted into smoking weed and drinking, he realised  he needed to get away and move to Copenhagen for a fresh start.  Unfortunately he ended up homeless. His family struggled when he was selected for the tournament the stigma attached to the word. Now they have seen the progress and watch proudly as he plays for his new country. 

I asked them if they could sum at their experience at the tournament in one word. 

Michael said ‘Perfect’

Mahir thought for a while and struggled to find just one. 

“it has been a once-in-a-lifetime experience I will never forget” he added “it has given me goosebumps”

I wondered what their experiences were meeting other countries and the similarities or differences in their Journeys. 

“I don’t know anything about them really All I see when I look in their eyes is footballers. I’m not worried about their past.”

They’ve learnt you can’t do it alone they find support in their team mates. This is why football changes lives the lessons learnt on the pitch are the same in life. 

They both love football and when they first met on the pitch they clashed, now the are teammates united in Red. And in the journey to a better life. 
Michael og Mahir har taget forskellige veje til Homeless World Cup, men begge er de en del af OMBOLD holdet. 

En har rejst 4,753 miles, den anden 654 miles for at nå til Glasgow. Begge rejser har dog involveret et misbrug, som en måde at håndtere livet på. 

Michael var en professional håndbold spiller i Danmark. En alvorlig skade fik ham til at starte med at bruge stoffer.  

”Nogle gange følte jeg mig bare ikke normal inde i hovedet, men fodbold får mig til at glemme og her føler jeg, jeg hører til.”

Mahir flygtede fra Somalia da han var 11 og flyttede sammen med hans familie til Aalborg, for at komme væk fra problemerne i hans hjemland. På trods af at han føler sig ”meget velkommen i Danmark” begyndte han at ryge meget hash og at drikke. Han havde brug for at komme væk og flyttede derfor til København for at starte på en frisk. Desværre betød det også at han endte som hjemløs. Da Mahir blev udtaget til hjemløselandsholdet, var hans familie i første omgang bekymrede pga. det stigmatiserende i at være hjemløs. Nu har de set hvordan han udvikler sig og de føler stolte med hjemmefra når han spiller for hans nye hjemland. 

Jeg spurgte dem om de kunne beskrive deres oplevelse ved Homeless World Cup med et ord.

Michael sagde ’perfekt’

Mahir tænkte sig godt om og havde svært ved at finde bare et:

“det har været en oplevelse for livet som jeg aldrig vil glemme” han tilføjede “det har givet mig gåsehud”.  

Jeg spekulerede på, hvilke erfaringer de havde gjort sig ved at møde de andre hold fra andre lande og om de havde gjort sig nogle overvejelser om hvorvidt disse spilleres rejse til Homeless World Cup lignede deres. 

Michaels kommentar var ”jeg ved ikke så meget om de andre spillere. Når jeg kigger dem i øjnene er de fodboldspillere og det er det, der betyder noget for mig”.

 Både Mahir og Michael elsker fodbold. Da de først mødtes på banen havde de interne kampe, nu spiller de begge i rødt og hvidt og har fundet stor støtte i holdet og troen på et bedre liv.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s